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天文学家发现6颗潜在系外卫星

发布于:2020-07-02 被浏览:3128次
  人类居住的太阳系有200多颗卫星。然而,除了太阳系,人类没有在其他星系观察到卫星。然而,根据《新科学家》,天文学家已经发现了六颗可能有天然卫星的系外行星。
  加拿大西部大学的克里斯福克斯和保罗威格特利用开普勒任务找到了凌星,的时间变化,也就是说,当一颗系外行星经过它的恒星前面时,可以观察到恒星的亮度下降。
  如果一颗系外行星运行在自己的轨道上,可以观察到它的亮度周期性而精确地下降。然而,如果它的轨道受到周围其他天体(如卫星或其他行星)重力的影响,凌星的变化模式将会偏离。
  福克斯和威格特最近在《皇家天文学会月报》发表了相关研究。他们选择了八颗凌星值一直在显著变化的系外行星,并对收集到的信号进行了一系列模拟实验,以确定这些系外行星是伴随着卫星还是另一颗行星围绕着同一颗恒星运行。
  通过分析观察结果,他们认为八颗行星中的两颗可能有另一颗伴星,而剩下的六颗有卫星。
  "我们称他们为外卫星候选人。"福克斯说。“观察到的结果与(卫星的迹象)非常吻合,但也可能是行星带来的同样效果。”
  然而,一些天文学家认为称他们为“候选人”还为时过早。美国哥伦比亚大学的亚历克斯蒂奇说:“因为系外的卫星非常难以捉摸,我们可以找到一个非同寻常的发现,所以我们在用词上需要格外小心。”。
  如果没有进一步的观察,福克斯和威格特的发现也可以用这六颗系外行星之外的其他隐藏行星来解释。
  “事实上,虽然还有其他可能的原因,但发现一个天体的凌星时间变化不能用卫星来解释是非常罕见的。”哥伦比亚大学的大卫基平说。
  在福克斯看来,这些潜在的系外卫星还远未被证实,但是如果有更多的观测来证明这一点,找到系外卫星无疑是非常令人兴奋的。“当我们在宇宙中寻找一个我们可以生存或可能找到生命的地方时,我们通常会首先想到行星。但是它伴随的卫星也可能适合生命进化。”